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绽放在1.74亿年前的“南京花” 将被子植物化石记录向前推进约5000万年

时间:2018-12-19 10:41:06  稿源:南京广播网

  (通讯员 盛捷 记者 赵雪子)当地时间12月18日,中国科学院南京地质古生物研究所的一个重要新发现在英国综合性学术期刊《eLife》上发表:1.74亿年前侏罗纪早期的花朵化石在南京被发现。这是迄今为止,世界上挖掘出的最古老的花朵化石。它的出现,将被子植物可信的化石记录向前推进了约5000万年。

  

 


 

  我们常见的玫瑰花、康乃馨,都属于开花植物,也叫“被子植物”,这是目前植物界里最为多样化的植物类群。古生物学界长期认为,被子植物直到1.45亿至0.66亿年前的白垩纪时期才真正出现。然而,中国科学院南京地质古生物研究所研究员王鑫、副研究员傅强领导中国、西班牙、澳大利亚三国学者组成的团队,研究出的新成果推翻了这一理论。
      
  2016年初,中科院南古所专家在南京东郊一处早侏罗世地层中发现了第一批“南京花”的化石,发现地点在地质学上被称为“南象山组”。“这一块标本上,我们能看到几十朵‘南京花’。有黑色的、土色的、黄色的,有的是侧面的、有的是底面的、有的是从上面看到的。”中科院南古所研究员王鑫介绍,科研人员随后又陆续在此处发现了近300个“南京花”的标本,化石数量规模之大,前所未有:“世界上从1.25亿年前所有的被子植物的标本量加起来,没有我们这一种被子化石的标本量大。”
      

  用肉眼来看,单朵“南京花”的平均直径10毫米左右,多有4片或5片花瓣,形态类似南京的市花“梅花”。王鑫说,显微镜下看来,“南京花”具有花萼、花瓣、雌蕊,有明显的杯托、下位子房上位花、树状的花柱。同时,它的子房壁将种子与外界完全隔绝,这满足了被子植物的判断标准。:“我们通过研究,首先是形态看得像花,然后我们通过各种各样的技术和操作,证明它的胚珠和种子是完全被包裹在子房里的,这是判断被子植物的唯一标准。”
 


 

  南京花的发现,将主流观点认为的被子植物的最早化石记录向前推进了约5000万年,有力地冲击了目前学术界公认的被子植物演化理论。同时,研究还表明,雌蕊的基本单位“心皮”是由长胚珠的枝在被叶包裹后形成的,这也对植物学界广为流传的“心皮是由叶演化而来”的结论提出了挑战。

【责任编辑:徐蓓蓓】